Dopamina

O que é dopamina?

A dopamina é um neurotransmissor que atua no sistema nervoso central e está relacionada a atividades motoras, emoções, mecanismo de recompensa e funções cognitivas e endócrinas.

Os neurotransmissores são mensageiros químicos produzidos nos neurônios e são substâncias responsáveis por levar os estímulos de uma célula (neurônio) a outra por meio das sinapses.

A dopamina é um composto orgânico que tem a seguinte fórmula molecular: C8H11NO2.

DopaminaEstrutura molecular da dopamina.

A dopamina tem importante atuação nas atividades cerebrais e a alteração de seus níveis pode estar associada à doenças como Parkinson e a esquizofrenia.

Assim como a serotonina, a endorfina e a ocitocina, a dopamina é considerada um "hormônio da felicidade".

A função da dopamina no organismo

A dopamina atua em diversos processos neuronais como humor, atividade motora, prazer, cognição, estresse, sono, apetite e memória.

Esse neurotransmissor tem grande importância para o sistema de recompensa do cérebro, um mecanismo que permite que tenhamos uma sensação de prazer quando executamos uma ação benéfica para o organismo.

Por exemplo, sentimos prazer em tomar um copo de água quando estamos com sede ou comer um pão quando estamos com muita fome. É a sensação de recompensa que faz que tenhamos a motivação em praticar uma ação.

O prazer que sentimos quando fazemos algo que é benéfico para o corpo é provocado pela liberação da dopamina em nossas sinapses. Essa sensação agradável nos motiva a repetir o comportamento.

A dopamina também nos ajuda a pensar em alternativas e tomar decisões diante das situações cotidianas e ajuda nos processos cognitivos e de aprendizagem.

Quando a quantidade de dopamina está desequilibrada no organismo, o indivíduo pode apresentar dificuldades no aprendizado, instabilidade de humor, insônia, perda de memória e outras doenças mais graves.

Desequilíbrio na quantidade de dopamina e doenças

Quando os níveis dopaminérgicos estão desequilibrados, o organismo pode desenvolver algumas doenças, como por exemplo:

  • Deficiência de dopamina: pode desencadear casos de Transtorno do Déficit de Atenção (TDA) e Doença de Parkinson;
  • Excesso de dopamina: pode causar esquizofrenia.

Somente um médico pode diagnosticar casos de desequilíbrio da dopamina no cérebro, no entanto, recomendações triviais de saúde como praticar atividades físicas e manter uma alimentação balanceada são importantes para a produção adequada desse hormônio.

Como a dopamina atua nas atividades cerebrais?

A dopamina é um neurotransmissor, isto é, um mensageiro químico que transmite sinais do cérebro para as outras partes do corpo. Ela é produzida em algumas áreas do cérebro, principalmente na substância negra e na área ventral tegmental.

Sua liberação acontece da seguinte forma: dentro dos neurônios dopaminérgicos, existe um aminoácido chamado tirosina. Esse aminoácido passa por processos de transformação até se tornar uma dopamina.

A dopamina é transportada para outros neurônios dentro de vesículas sinápticas, que são espécies de bolsas que carregam os neurotransmissores.

Quando dois neurônios estabelecem contato por meio de um impulso nervoso, temos uma sinapse. Na sinapse, a dopamina é liberada pelo neurônio pré-sináptico (envia o impulso) e é capturada pelo neurônio pós-sináptico (recebe o impulso).

Ao se comunicar com outros neurônios, a dopamina é liberada por um processo de exocitose, isto é, as vesículas se conectam à membrana da célula e liberam o neurotransmissor.

Dopamina
Representação da liberação de dopamina em uma sinapse.

Os hormônios da felicidade

Além da dopamina, existem outras três substâncias que compõem o grupo dos hormônio da felicidade: a ocitocina, a endorfina e a serotonina. Todos esses hormônios atuam no organismo contribuindo para o bom humor e para o bem-estar.

Serotonina

A serotonina também é um neurotransmissor, ela atua no cérebro e regula o humor, o apetite, os batimentos cardíacos e proporciona uma sensação de bem-estar. Níveis de serotonina abaixo do normal podem causar insônia, depressão e ansiedade.

Endorfina

A endorfina é um hormônio produzido pelo sistema nervoso e que atua como um analgésico natural para situações de estresse e dor. Esse hormônio contribui para a felicidade, para a disposição e evita o estresse. A prática de exercícios físicos é uma das atividades mais importantes para a liberação desse hormônio.

Ocitocina

A ocitocina é uma hormônio que ajuda no desenvolvimento da confiança, da empatia e do humor. É chamado de "hormônio do amor", pois está associado aos vínculos emocionais e maternos. A ocitocina é o hormônio que provoca as contrações do parto e também auxilia na amamentação.

Entenda o que são os neurônios.

Data de atualização: 24/03/2020.