Pangeia

O que é a pangeia?

Pangeia era a enorme massa continental que existiu durante a era Paleozoica, há cerca de 200 milhões de anos. O supercontinente estava cercado por um único oceano, o Pantalassa.

O nome Pangeia deriva do grego “pan”, que significa todo e “geia” que significa terra.

Esse continente único foi dividido em duas massas continentais, há cerca de 130 milhões de anos. Esses dois continentes ficaram conhecidos como Laurásia e Gondwana e foram cortados pelo novo oceano, chamado Tethys.

A Laurásia correspondia às partes continentais que hoje fazem parte do hemisfério norte e a Gondwana aos territórios que hoje estão no hemisfério sul.

Há aproximadamente 65 milhões de anos, esses dois blocos continentais começaram a se dividir e foram se separando, até formar a configuração atual dos continentes.

Pangeia mapaA pangeia era a união de todos os continentes existentes hoje.

Teoria da Deriva Continental

A hipótese de que todos os continentes estavam unidos em um supercontinente no passado foi proposta pela primeira vez no século XVI, pelo cartógrafo Abraham Ortelius, conhecido como o criador do Atlas moderno.

A proposição de Ortelius estava baseada na similaridade geográfica entre o continente africano e a América do Sul, que pareciam formar um encaixe perfeito. O pesquisador, no entanto, não tinha outras evidências que provassem sua hipótese.

Dando sequência a essa ideia, em 1912, o alemão Alfred Wegner publicou a Teoria da Deriva Continental, que defendia a existência de um continente único no passado.

Wegner deu origem aos seus estudos na constatação da similaridade geográfica dos continentes, mas utilizou outra evidências para provar sua teoria.

O pesquisador encontrou fósseis de animais da mesma espécie na África e na América do Sul. Esses animais não eram capazes de atravessar o oceano, o que sugeria que, em algum momento, os dois continentes estavam juntos.

Outra evidência encontrada por Wegner foram formações rochosas semelhantes em ambos os continentes.

O que Wegner não foi capaz de explicar era como os continentes se movimentavam. Sua teoria causou muitas polêmicas e foi até mesmo, ridicularizada nos meios científicos.

Teoria das Placas Tectônicas

A Teoria da Deriva Continental só foi explicada e aceita pela comunidade científica na década de 1960, quando descobriu-se a existência das placas tectônicas.

As placas tectônicas são grandes blocos rochosos rígidos que estão sob os continentes e oceanos. Essa camada está dividida em diversas placas que se encaixam umas nas outras.

Essas placas estão assentadas sobre o manto terrestre e estão em constante movimento. O movimento dessas placas é responsável pelo tectonismo, pela formação das montanhas, pelos terremotos e também pela disposição dos continentes no planeta.

A partir dessa descoberta, a lacuna deixada por Wegner foi solucionada: não eram os continentes que se moviam, mas as placas tectônicas sobre as quais estavam os continentes e oceanos.

Alfred Wegner faleceu em 1930, 30 anos antes de sua teoria ser confirmada.

PangeiaMovimento dos continentes ao longo de milhões de anos. Saiba mais sobre as placas tectônicas.

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