Significado de Reflexão da luz

Rosimar Gouveia
Revisão por Rosimar Gouveia
Professora de Matemática e Física

O que é Reflexão da luz:

A reflexão da luz acontece quando um feixe de luz incide sobre uma superfície e retorna para o meio de origem. É graças à reflexão da luz que somos capazes de enxergar os objetos, pois a luz, ao ser emitida de uma fonte luminosa, incide nos objetos e retorna ao meio de origem, até encontrar nossos olhos.

O espelho é o principal exemplo de reflexão da luz, no entanto, esse fenômeno ocorre em quase todas as superfícies.

reflexão da luz

Imagem de uma reflexão difusa na superfície da água.

Tipos de reflexão

A reflexão pode ser difusa ou regular, o que será determinado pelo tipo de superfície onde a luz incidir. Entenda:

Reflexão difusa

Quando a superfície é rugosa ou irregular, os feixes de luz chegam paralelos e após incidir no material, são refletidos em várias direções - o que nos permite ver os objetos a partir de diferentes ângulos. Nós conseguimos enxergar os objetos porque eles refletem a luz que incide sobre eles e esta luz chega aos nossos olhos.

A reflexão difusa ocorre em superfícies que não são lisas como o espelho, mas refletem a luz, como por exemplo uma chapa de metal ou a água em movimento. A maioria dos metais tem rugosidades em sua superfície, por isso a imagem refletidas por ele não é nítida como no espelho.

Reflexão difusa

Reflexão regular

A reflexão regular ocorre quando um feixe de luz incide em uma superfície lisa ou polida - é o caso dos espelhos ou de águas paradas. Nesse caso, os raios de luz incidentes chegam à superfície e são refletidos igualmente de forma paralela.

Como os raios são emitidos em apenas uma direção, a imagem refletida pelo espelho só poderá ser vista se o observador estiver diante dos raios refletidos. Se você se posicionar ao lado de um espelho plano, é possível que não veja sua imagem refletida nele.

Reflexão regular

Espelho

Apesar de a reflexão da luz ocorrer em praticamente todas as superfícies, o espelho é o melhor exemplo para explicar esse fenômeno. Na maioria das vezes, a luz que incide sobre o espelho é refletida de maneira regular.

Além disso, o espelho reflete todas as cores que incidem sobre ele e é por isso que as imagens refletidas por um espelho são tão perfeitas. Quando a reflexão se dá em um material diferente do espelho a superfície reflete determinadas cores, mas absorve outras.

Leis da reflexão

A física explica a reflexão da luz a partir de duas leis. Para compreender ambas as leis é necessário conhecer os elementos que explicam o fenômeno. Observe a imagem:

Reflexão da luz

Imagem:

Raio incidente - é o feixe de luz que chega à superfície

Raio refletido - é o feixe de luz que incidiu na superfície e foi refletido

N - reta normal, perpendicular à superfície.

î - ângulo de incidência

r - ângulo de reflexão

1ª Lei da Reflexão

O raio incidente, o raio refletido e a reta normal são coplanares, isto é, estão no mesmo plano.

2ª Lei da Reflexão

O ângulo de incidência (î) é sempre igual ao ângulo de reflexão (r ) em relação à reta normal.

Refração da luz

Além da reflexão, outro fenômeno ótico bastante estudado é a refração da luz. A refração ocorre quando a luz muda de meio de propagação, por exemplo, do ar para a água. Nessa mudança, a velocidade da luz se altera e como consequência a luz sofre um desvio na sua propagação.

É por isso que quando colocamos um pincel dentro de um copo de água, temos a impressão de que ele está quebrado, como mostra a imagem.

Refração da luz

Veja também o significado de óptica e ano-luz.

Data de atualização: 23/04/2019.


Rosimar Gouveia
Revisão por Rosimar Gouveia
Bacharel em Meteorologia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) em 1992, Licenciada em Matemática pela Universidade Federal Fluminense (UFF) em 2006 e Pós-Graduada em Ensino de Física pela Universidade Cruzeiro do Sul em 2011.