Significado de Toxoplasmose

Dra. Juliana Guimarães
Revisão por Dra. Juliana GuimarãesDoutora em Saúde Pública

O que é Toxoplasmose:

Toxoplasmose é uma doença infecciosa, não contagiosa, causada pelo protozoário Toxoplasma gondii, que infecta aves e mamíferos, inclusive o homem. A toxoplasmose é popularmente conhecida como doença de gato.

É um tipo de zoonose, ou seja, uma doença que é transmitida através de animais.

Transmissão da toxoplasmose

A transmissão da toxoplasmose pode ocorrer das seguintes formas:

  • Ingestão de carne crua ou mal cozida de animais infectados, contendo cistos teciduais, principalmente nas carnes de porco, boi e carneiro;
  • Ingestão de oocistos presentes na água e nos alimentos, provenientes do solo, lixo e qualquer local onde os felinos, sobretudo gatos domésticos, defecam;
  • Transmissão direta, através do manuseio da terra e areia infectadas;
  • Pela via transplacentária, da mãe para o feto durante a gravidez.

Sintomas da toxoplasmose

Os primeiros sintomas da doença surgem entre 10 e 23 dias após a infecção por carne mal cozida e entre 5 e 20 dias quando a contaminação ocorre pela ingestão de oocistos.

A toxoplasmose não é transmitida diretamente de pessoa para pessoa, exceto na gravidez. Grande parte dos indivíduos adultos infectados toleram bem o parasitismo, apresentando poucos ou nenhum sintoma.

A forma adquirida da toxoplasmose normalmente é benigna e caracteriza-se por linfadenopatia localizada ou generalizada, podendo ou não ser acompanhada de febre. A linfadenopatia é a alteração (inchaço) no tamanho dos linfonodos, também chamados de gânglios linfáticos.

As manifestações mais graves da toxoplasmose são:

  • Alterações dos sinais cerebrais;
  • Pneumonite;
  • Comprometimento muscular generalizado;
  • Problemas cardíacos;
  • Morte.

Diagnóstico e tratamento

O diagnóstico da toxoplasmose geralmente é feito através da pesquisa de anticorpos da classe IgG, IgM e IgA​ por meio de testes sorológicos.

O tratamento da toxoplasmose visa eliminar o parasita rapidamente a fim de evitar a sua multiplicação, além de amenizar e eliminar os sintomas da doença.

Tipos de toxoplasmose

A doença pode se apresentar em cinco formas diferentes. Veja quais são:

  • Toxoplasmose febril aguda: em geral esse tipo da doença não apresenta muitos sintomas e quase sempre é benigna. Nos casos em que há sintomas, os mais comuns são: problemas hepáticos, cerebrais ou pulmonares.
  • Linfadenite toxoplásmica: nesse caso pode ocorrer linfadenopatia, principalmente nos nódulos linfáticos localizados na região cervical. Se não for tratada adequadamente, os sintomas da doença podem se prolongar.
  • Toxoplasmose neonatal: nessa situação, em que a doença é transmitida durante a gravidez, a gravidade e os sintomas podem ser muito variáveis. A doença pode se apresentar de forma leve, mas também pode levar à morte. Os casos mais graves podem ocorrer em estágios iniciais da gestação. Podem ser consequências para o bebê: nascimento prematuro, microcefalia, convulsões e outros problemas cerebrais.
  • Toxoplasmose ocular: as principais manifestações desse tipo da doença acontecem na forma de lesões na retina, geralmente acompanhadas de um processo inflamatório. Se não houver tratamento adequado, pode ocorrer perda da visão e até mesmo cegueira total.
  • Em pacientes imunodeprimidos: nesse caso a doença atinge indivíduos que estão com baixas imunitárias, como pode ocorrer com portadores do vírus da AIDS. A doença pode ser grave e até mesmo levar à morte, podendo atingir o funcionamento do coração e dos pulmões do paciente.

Saiba mais sobre o significado de AIDS.

Toxoplasmose congênita

A toxoplasmose congênita apresenta altas taxas de morbidade e mortalidade do feto, com lesões oculares e cerebrais presentes em grande parte dos indivíduos infectados.

A doença pode se manifestar no período neonatal, nos primeiros meses de vida, na infância ou adolescência, apresentando sintomas como:

  • Hidrocefalia;
  • Convulsões;
  • Calcificações cerebrais;
  • Atrofia cerebral;
  • Aumento do tamanho do baço e fígado;
  • Anemia;
  • Alterações oculares.

Veja também o significado de zoonose.

Data de atualização: 01/07/2019.

Dra. Juliana Guimarães
Revisão por Dra. Juliana Guimarães
Doutora em Saúde Pública pela Escola Nacional de Saúde Pública e pós-Doutorada em Saúde Coletiva pela Universidade de Fortaleza. Graduação em Enfermagem pela Universidade Federal do Ceará. COREN 109692