DNA

O que é DNA:

DNA ou ADN em português, é a sigla para ácido desoxirribonucléico, um composto orgânico cujas moléculas contêm as instruções genéticas que coordenam o desenvolvimento e funcionamento de todos os seres vivos e de alguns vírus.

DNA

A principal função do DNA é armazenar as informações necessárias para a construção das proteínas e RNA.

O DNA se encontra no núcleo das células de um organismo, no interior dos cromossomos, menos nas hemácias (glóbulos vermelhos), que não possuem núcleo.

Os segmentos de DNA que contêm a informação genética são denominados genes, o resto da sequência tem importância estrutural ou está envolvido na regulação do uso da informação genética.

A estrutura da molécula de DNA foi descoberta conjuntamente pelo norte-americano James Watson e pelo britânico Francis Crick em 1953, e nove anos depois foram agraciados com o Prêmio Nobel de Medicina.

Com exceção de gêmeos univitelinos, o DNA de cada indivíduo é exclusivo, cada ser humano possui duas formas de cada gene, uma que recebe da mãe outra que recebe do pai.

Mesmo sendo a maioria dos genes iguais entre as pessoas, algumas sequências do DNA variam de pessoa para pessoa. Para saber a paternidade de uma criança, faz-se o teste de DNA, que vai confirmar sua origem genética.

Ver também: cromatina e proteínas.

Estrutura e composição do DNA

Estrutura do DNA

O DNA tem uma estrutura de dupla hélice: uma estrutura em forma de espiral constituída por duas longas fitas que se unem por meio de ligações de hidrogênio.

Cada uma dessas fitas de DNA é constituída por blocos químicos chamados nucleotídeos, que são feitos de três componentes: açúcar de cinco carbonos, um ou mais grupos de fosfato e uma base de nitrogênio. O que diferencia os nucleotídeos entre si é a sua base.

As bases nitrogenadas do DNA

Há quatro tipos de bases de nitrogênio nos nucleotídeos:

  • Adenina (A)
  • Timina (T)
  • Citosina (C)
  • Guanina (G)

As características genéticas de um organismo dependem da ordem dessas bases nitrogenadas que compõem cada uma das fitas de DNA.

Em outras palavras: as informações genéticas de um ser vivo estão contidas na sequência dessas bases. Nossas instruções genéticas estão ali. A sequência ATCGCT, por exemplo, pode determinar uma característica física específica, como a cor dos olhos.

Onde fica o DNA?

Grande parte do DNA é encontrado dentro do núcleo das células. Isso explica o “nucleico” em seu nome. Dá-se o nome de genoma ao conjunto de DNA presente no núcleo das células de um organismo vivo.

O núcleo compõe apenas 10% do volume da célula. As moléculas de DNA ficam enroladas em seu interior.

DNA mitocondrial

Uma pequena parte do DNA (cerca de 1% do DNA da célula) é encontrada fora do núcleo: nas mitocôndrias, pequenos órgãos no interior das células que geram energia. Esse tipo de DNA recebe o nome de DNA mitocondrial.

O material genético mitocondrial é herdado exclusivamente da parte materna.

Muitas vezes o DNA mitocondrial permite obter informação sobre um ser, mesmo que estejam em estado avançado de degradação.

Diferença entre DNA e RNA

DNA e RNA, embora estejam ligados, são diferentes e cumprem funções diferentes. Dentre as principais diferenças, podemos destacar as seguintes:

  • Porção de monossacarídeo do DNA é a desoxirribose. No RNA é a ribose.
  • A estrutura é diferente: o DNA tem fita dupla, enquanto o RNA tem fita simples.
  • As bases nitrogenadas são diferentes: só o DNA possui timina, e só o RNA possui uracila.

As diferenças se tornam mais claras quando olhamos para as funções que essas moléculas exercem. O DNA está relacionado ao armazenamento de informações genéticas, ao passo que o RNA (ácido ribonucleico) cumpre uma função específica na síntese proteica.

O RNA atua diretamente na produção de proteínas. Durante a chamada síntese proteica, ele transporta códigos genéticos (armazenados no DNA) em direção aos ribossomos, onde essa informação é traduzida.

Os três tipos mais conhecidos de RNA são o mensageiro, o transportador e o ribossômico. Os três participam da síntese proteica. O RNA mensageiro carrega os códigos. O transportador leva os aminoácidos ao ribossomo. Já o ribossômico, como o próprio nome sugere, faz parte do ribossomo, onde ocorre a síntese.

Leia mais sobre RNA e DNA e RNA.

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