6 Características dos seres vivos

Os seres vivos são organismos que possuem um conjunto de elementos existentes em sua composição, que não existem na matéria bruta, sem vida.

Para serem considerados seres vivos estes organismos compartilham importantes características em comum, que se desdobram em outras, de acordo com sua complexabilidade.

As principais características dos seres vivos são:

1. Possuem DNA

A primeira característica de um ser vivo, quando comparado a um ser que não possui vida, é a sua composição química complexa.

Um ser vivo é aquele organismo que possui ácido nucleico, formado pelo DNA (ácido desoxirribonucleico) e pelo RNA (ácido ribonucleico). O ácido nucleico é responsável pelo material genético humano e pela transmissão de características hereditárias. Esta é uma composição que encontramos exclusivamente nos seres vivos.

O DNA e o RNA têm funções diferentes. O DNA contém a informação genética de um ser vivo, produz o RNA e faz o controle da atividade celular.

Já o RNA faz a síntese das proteínas no organismo e envia a informação genética para que a síntese das proteínas aconteça nas células.

 

rnadna

Cadeias de DNA e RNA.

Todos os organismos vivos apresentam na sua composição elementos orgânicos como carbono, hidrogênio, oxigênio e nitrogênio. Também possuem compostos inorgânicos como a água e os sais minerais.

Também podemos encontrar na composição de um ser vivo, porém em menor quantidade, fósforo e enxofre.

Saiba mais sobre DNA e RNA

2. Passam pelo ciclo vital

Todo ser vivo passa por um ciclo vital, em que ele nasce, cresce, se reproduz e morre. Embora algumas espécies possam não completar todo o ciclo, ele configura-se como uma característica importante de um organismo vivo.

Na fase adulta os seres vivos precisam se reproduzir, isto é, gerar novos seres vivos com características semelhantes a si mesmos, como uma maneira de garantir a continuidade da sua espécie.

A reprodução pode ocorrer de forma assexuada ou sexuada. A reprodução assexuada acontece quando um organismo se divide em duas ou mais partes que dão origem a novos organismos. A reprodução assexuada é comum nos seres vivos unicelulares.

Já a reprodução sexuada acontece a partir da formação de células especiais chamadas de gametas, que são originadas do cruzamento entre um gameta masculino e um feminino. A reprodução sexuada ocorre nos seres pluricelulares.

3. São formados por células

Outra característica importante dos seres vivos é a sua organização celular. Todos os organismos vivos, exceto os vírus, são formados por unidades conhecidas como células.

Basicamente a estrutura da célula é formada por membrana celular, citoplasma e núcleo.

celula

As células podem ser procariontes ou eucariontes. São procariontes quando não possuem a membrana plasmática que separa o material celular do citoplasma. São eucariontes quando existe essa membrana nuclear.

No núcleo da célula estão localizados os cromossomos, onde fica o DNA com os genes responsáveis pela transmissão das características hereditárias dos seres vivos.

Em relação às células os seres vivos também podem ser classificados em:

  • unicelulares: são os seres formados por uma única célula, como os moneras (bactérias e cianobactérias), os protistas (protozoários e algas) e alguns fungos,
  • pluricelulares: são os seres formados por várias células, como os animais, as plantas e os fungos em geral.

Veja mais sobre Célula e DNA.

4. Crescem de acordo com a sua adaptação

Para poder crescer os seres vivos retiram do meio ambiente os nutrientes necessários para sua sobrevivência e, desta forma, suas células aumentam de volume, multiplicando-se e aumentando ainda mais o organismo.

Mas, para poder sobreviver, os seres vivos também precisam se adaptar a diversas situações. Por exemplo: podem reagir aos estímulos do ambiente como a luz, o som, podem se movimentar, produzir hormônios, entre outros.

Quando um ser vivo nasce, pode ocorrer o fenômeno da mutação, que é a alteração de uma ou mais características genéticas. As mutações são provocadas pela alteração em um ou mais genes ou pela alteração nos seus cromossomos.

Caso a mutação aconteça em células que participam da formação dos embriões, ela pode ser transmitida para os descendentes através da reprodução. Por essa razão a mutação pode explicar o surgimento de novas espécies de seres vivos e a evolução de algumas já existentes.

5. Fazem o processo de metabolismo

Depois de nascer o ser vivo passa por constantes reações químicas em seu corpo, em que as moléculas simples se transformam em moléculas mais complexas a partir de uma reação de síntese com gasto de energia. Este processo é chamado de anabolismo.

Estas moléculas também podem ser rompidas, voltando a se tornar moléculas mais simples, causando o catabolismo. No catabolismo acontece uma reação chamada de degradação, em que o organismo recebe energia.

O anabolismo e o catabolismo são diferentes fases de reações bioquímicas responsáveis por alterações químicas nas células.

Estes dois processos juntos formam o metabolismo, que é necessário para que o ser vivo continue em evolução e crescimento constante.

Veja mais sobre o MetabolismoEvolução e conheça a diferença entre anabolismo e catabolismo.

6. Produzem energia através da nutrição e da respiração

Para que o metabolismo de um ser vivo funcione corretamente o organismo precisa consumir uma grande quantidade de energia. Esta energia vem de duas fontes: através da nutrição e da respiração.

Nutrição

Em relação à forma de nutrição, os organismos podem ser autótrofos ou heterótrofos. Os organismo autótrofos são os que produzem o seu próprio alimento, principalmente por meio da fotossíntese ou da quimiossíntese (plantas e vegetais, por exemplo).

A fotossíntese é o processo de absorção de água e dióxido de carbono, que são transformados em energia (glicose). Neste processo, que é feito através da clorofila e da energia da luz solar, acontece a purificação do ar pela liberação de oxigênio.

A quimiossíntese é um processo de síntese (decomposição) de compostos orgânicos, que acontece pelo dióxido de carbono. Este processo fornece energia aos organismos vivos.

Por sua vez, os organismos heterótrofos são os que capturam matéria orgânica do ambiente, ou seja, eles não são capazes de produzir seu alimento e fazer a fotossíntese, se alimentando de outros seres vivos, como os seres humanos, os fungos e as bactérias.

Respiração

Já em relação à respiração, os organismos podem ser anaeróbios ou aeróbios. Os organismos anaeróbios produzem energia na ausência de oxigênio molecular e os aeróbios são os organismos que utilizam o oxigênio para obter sua energia.

Saiba mais sobre o significado de Autótrofos, HeterótrofosFotossíntese.

Data de atualização: 23/07/2018. 6 Características dos seres vivos está na categoria: Ciência