O que é literatura de cordel?

Literatura de cordel é uma manifestação literária do interior do nordeste brasileiro. É um gênero literário feito em versos com métrica e rima e caracterizado pela oralidade e por uma linguagem informal.

Também chamada de literatura popular em verso, essa tradição se popularizou no final do século XIX, quando tais poesias passaram a ser impressas em folhetos e vendidas em feiras.

O nome “cordel” faz referência às cordas onde os folhetos ficavam expostos. Seu formato foi inspirado nos cordéis lusitanos, trazidos ao Brasil pelos colonizadores portugueses.

Literatura de cordelOs folhetos de cordel são expostos em cordas ou barbantes, presos por grampos.

Os folhetos de cordel medem cerca de 12 x 16 cm e como são folhas dobradas, têm número de páginas sempre múltiplos de quatro. Sua capa é feita em xilogravura e apresenta ilustrações que remetem ao conteúdo dos poemas.

As poesias de cordel retratavam a realidade do sertão nordestino e contavam histórias sobre os costumes locais, com forte utilização de humor e ironia. Além disso, serviam como fonte de informação para os moradores da região.

Origem da literatura de cordel

O formato dos folhetos têm origem nos cordéis portugueses, trazidos para o Brasil durante a colonização. Esses folhetos retratavam histórias de reis e rainhas e eram populares também em outros países europeus, como a Inglaterra, a França e a Espanha.

Eram publicações adaptadas de livros eruditos escritos para a elite e destinados ao povo. Impressos em folhas simples e em grande quantidade, eram vendidos a preços acessíveis.

Apesar do formato da literatura de cordel brasileira ter se inspirado nos folhetos lusitanos, em relação ao conteúdo, essa manifestação cultural ganha autonomia e originalidade com os poetas brasileiros.

Inicialmente, a poesia cordelista era marcada exclusivamente pela oralidade. As rimas feitas pelos poetas nordestinos eram faladas e cantadas, o que se justifica pelas altas taxas de analfabetismo na região.

Mas com o surgimento da imprensa e também com o crescimento da alfabetização, os folhetos passaram a ser impressos em papel. A passagem dos versos para a escrita, no entanto, nunca retirou da tradição o caráter da oralidade, que é característica essencial do cordel até os dias de hoje.

O primeiro cordelista a imprimir seus versos foi Leandro Gomes de Barros (1865-1918), um dos maiores nomes desse estilo literário. Seu folheto foi impresso em 1907 e nas décadas seguintes várias editoras de cordel foram surgindo.

Outros grandes nomes de cordelistas nascidos no final do século XIX são João Martins Athayde (1880-1959) e Francisco das Chagas Batista (1882-1930).

Dentre os poetas nascidos já no século XX, destacam-se nomes como:

  • Antônio Carlos dos Santos
  • Arievaldo Viana Lima
  • Expedito Sebastião da Silva
  • José Costa Leite
  • Manoel Monteiro
  • Patativa do Assaré
  • Zé da Luz

O cordelistas, em geral, eram homens com pouca escolaridade e instrução. Muitos deles não chegaram nem a frequentar a escola e aprenderam a ler e escrever de maneira informal.

Os temas das poesias de cordel trazem elementos da realidade sertaneja, tratavam das questões sociais e políticas e também serviam como fonte de informação para o povo nordestino.

Observe no trecho do poema "A triste partida" de Patativa do Assaré, o relato da realidade nordestina e a informalidade do estilo de escrita:

Setembro passou, com oitubro e novembro

Já tamo em dezembro.

Meu Deus, o que é de nós?

Assim fala o pobre do seco Nordeste,

Com medo da peste,

Da fome feroz.

Os cordelistas também tinham como intuito divertir seus leitores e ouvintes, para isso se utilizavam do sarcasmo, da ironia e do humor.

Poesia de cordelOs folhetos de cordel são vendidos a preços acessíveis.

Os folhetos de cordel são hoje uma rica fonte de informações sobre a história do povo nordestino e Brasileiro. No acervo da Academia Brasileira de Literatura de Cordel (ABLC) existem cerca de 7 mil folhetos, livros e materiais de pesquisa sobre o cordel.

Saiba mais sobre poesia a verso.

Textos de literatura de cordel

A seguir, veja um trecho de poesia cordelista de Zé da Luz e um poema na íntegra, de Leandro Gomes de Barros.

Trecho do poema de cordel “Brasil Caboclo”, de Zé da Luz.

O qui é Brasí Caboco?

É um Brasi diferente

do Brasí das capitá.

É um Brasi brasilêro,

sem mistura de instrangero,

um Brasi nacioná!

É o Brasi qui não veste

liforme de gazimira,

camisa de peito duro,

com butuadura de ouro...

Brasi caboco só veste,

camisa grossa de lista,

carça de brim da “polista”

gibão e chapéu de coro!

Poema de cordel “Ave Maria das Eleições”, de Leandro Gomes de Barros:

No dia da eleição

O povo todo corria

Gritava a oposição:

Ave Maria!

Via-se grupos de gente

Vendendo votos na praça

E a urna dos governistas:

Cheia de graça.

Uns a outros perguntavam:

_ o senhor vota conosco?

Um chaleira respondeu:

Este, o Senhor é convosco.

Eu via duas panelas

Com miúdos de dez bois,

Cumprimentei-as dizendo:

Bendita sois!

Os eleitores, com medo

Das espadas dos alferes,

chegavam a se esconderem

Entre as mulheres...

Os candidatos andavam

Com um ameaço bruto,

Pois um voto para eles,

é bendito fruto

Um mesário do governo

Pegava a urna contente

E dizia: - “Eu me gloreio

Do vosso ventre!”

Características da literatura de cordel

Os poemas falados e escritos em folhetos pelos cordelistas, têm como principais características:

  • Relato de temas populares;
  • Utilização de linguagem informal (coloquial);
  • Utilização de métricas e rimas;
  • Oralidade e musicalidade;
  • Utilização de humor, ironia e sarcasmo;
  • Retratam os costumes locais.

Repente e literatura de cordel

O repente e a literatura de cordel são expressões populares nordestinas que compartilham de algumas semelhanças, porém diferem na maneira como são elaborados.

Na literatura de cordel, as poesias são escritas em folhetos e costumam também ser faladas. São elaboradas pelos cordelistas individualmente, que trabalham em seu texto até que o mesmo esteja pronto para ser apresentado ao público.

O repente também são criações em verso, mas são apresentadas essencialmente de maneira oral elaboradas de forma improvisada pelos repentistas. Os versos de repente costumam ser falados e cantados ao som de um violão.

RepenteOs repentistas costumam fazer seus improvisos acompanhados de um instrumento musical.

Veja também os significados de literatura e poema.

Data de atualização: 30/12/2019.