Poluição atmosférica

O que é poluição atmosférica?

A poluição atmosférica acontece quando a emissão de substâncias na atmosfera muda a composição do ar, provocando desequilíbrios ambientais e causando prejuízos à saúde dos seres vivos.

Também chamada de poluição do ar, esse tipo de poluição é um dos que mais causam prejuízos ao seres humanos e aos ecossistemas.

Uma das principais causas da poluição atmosférica é a queima de combustíveis fósseis, como o carvão e o petróleo. Esse tipo de poluição começou a se intensificar no século XIX, após a Revolução Industrial.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, atualmente, cerca de de 7 milhões de mortes prematuras acontecem todos os anos em decorrência da poluição atmosférica.

A poluição do ar também contribui para o agravamento do efeito estufa e do aquecimento global, que desestabilizam o clima e causam consequências que podem ser desastrosas para a vida na Terra.

Poluição atmosférica

Causas da poluição do ar

A poluição atmosférica pode ser causada por fenômenos naturais e pela ação do homem.

Dentre as causas naturais da poluição do ar, podemos mencionar os gases emitidos nas erupções vulcânicas, na decomposição de matéria orgânica, na liberação do metano do sistema digestivo de animais e a poeira dos desertos.

Em quantidade, no entanto, essas emissões representam uma parte muito pequena se comparado ao total da poluição atmosférica atual.

As atividades humanas representam a maior parte da poluição e estão crescendo a níveis alarmantes, causando inúmeros prejuízos ao seres vivos e ao equilíbrio da natureza.

Dentre as principais ações que provocam a poluição atmosférica estão a queima de combustíveis fósseis para a geração de energia para indústrias e como combustíveis em automóveis.

A combustão de outros materiais, como madeira e biomassa também libera gases poluentes. A queima de florestas para o pasto e a agricultura, por exemplo, é uma das maiores causas de liberação de gases poluentes no Brasil.

Além disso, outras atividades industriais, como a siderurgia e a mineração também são responsáveis pela emissão de poluentes e contaminação do ar atmosférico.

Saiba mais sobre os combustíveis fósseis.

Principais poluentes atmosféricos

  • Dióxido de carbono (CO2): um dos principais gases poluentes, é emitido na atmosfera a partir da queima de combustíveis fósseis. Também chamado de gás carbônico, é o principal gás responsável pela intensificação do efeito estufa e do aquecimento global.
  • Monóxido de carbono (CO): também emitido a partir da queima de combustíveis fósseis, esse gás é extremamente tóxico e dependendo da quantidade inalada pode levar à morte por asfixia.
  • Dióxido de enxofre (SO2): liberado pelas indústrias, pela queima de combustíveis fósseis e pela erupção dos vulcões, esse gás é um dos responsáveis pelas chuvas ácidas. Nos seres humanos, esse gás pode causar irritação, tosses e náusea.
  • Dióxido de nitrogênio (NO2): liberado a partir da queima de combustíveis de automóveis, é um gás bastante tóxico, pode provocar irritações, alergias e em casos mais graves insuficiência respiratória e hemorragias. Junto com o dióxido de enxofre, é responsável pelas chuvas ácidas.
  • Material particulado: pequenas partículas sólidas e líquidas presentes no ar. Quando inaladas essas partículas podem causar problemas respiratórios e cardíacos.
  • Ozônio (03): o ozônio é um gás extremamente importante para a vida na Terra, é a camada de ozônio que nos protege dos raios ultravioletas do sol. No entanto, quando mais próximo da superfície terrestre, é prejudicial à natureza e seres humanos. O ozônio pode afetar o metabolismo das plantas e provocar irritação nas mucosas.

Saiba mais sobre o dióxido de carbono.

Consequências da poluição atmosférica

As consequências da poluição do ar para a vida no planeta são extremamente perigosas. Além das doenças provocadas nos seres vivos, a poluição altera todo o equilíbrio do ecossistema da Terra.

Como resultado das elevadas taxas de poluição nas últimas décadas, o mundo está passando por um processo de mudanças climáticas, que estão comprometendo a qualidade de vidas das pessoas.

Entenda o que são as mudanças climáticas.

Efeito estufa e aquecimento global

Essa é uma das consequências mais preocupantes da poluição e tem sido um tema de grande preocupação da comunidade científica e dos países.

O efeito estufa é um processo natural que mantém a temperatura no planeta Terra em níveis adequados para a nossa sobrevivência.

No entanto, principalmente devido à queima de combustíveis fósseis, o ser humano está emitindo na atmosfera uma quantidade muito grande de gases do efeito estufa.

A alteração na quantidade desses gases na atmosfera é a responsável pela intensificação do aquecimento global, que pode levar ao derretimento das geleiras, desaparecimento de cidades litorâneas e desequilíbrio nos ecossistemas.

Saiba mais sobre o efeito estufa e o aquecimento global.

Chuva ácida

A chuva ácida acontece quando elementos como o dióxido de enxofre (SO2) e o dióxido de nitroso (NO2) interagem com o vapor d’água e formam ácidos.

Ao se precipitar, a água da chuva tem níveis elevados de ácido, o que traz inúmeros prejuízos ambientais, como a contaminação dos solos, a destruição de plantações e a contaminação de animais.

Além disso, a chuva ácida pode corroer construções e monumentos históricos.

Saiba mais sobre a chuva ácida.

Inversão térmica

A inversão térmica costuma acontecer em grandes centros urbanos, onde há grande concentração de poluentes atmosféricos e costuma acontecer com mais frequência durante o inverno.

Nesse fenômeno, uma camada de ar quente se sobrepõe à uma camada de ar fria devido ao acúmulo de poluentes. A camada fria não consegue circular para cima e os gases poluentes ficam presos próximos à superfície atmosférica.

Esses gases próximos à superfície podem causar intoxicações, doenças respiratórias e irritação nas mucosas.

Entenda melhor a inversão térmica.

Prejuízos à saúde

A respiração é a ação mais fundamental para a manutenção da vida, por isso, a poluição atmosférica pode ser tão perigosa e prejudicial aos seres vivos.

Dentre os problemas de saúde causados pela poluição atmosférica destacam-se as doenças respiratórias, como asma e bronquite, pneumonias, tosses, irritações e alergias.

Em casos mais graves, a poluição do ar pode causar danos aos sistemas imunológico, nervoso e reprodutivo, hipertensão, câncer e até mesmo, a morte.

Poluição do ar e o big smoke

Um dos casos mais graves de poluição atmosférica aconteceu no ano de 1952 em Londres e ficou conhecido como big smoke.

Nessa ocasião, a liberação de enxofre a partir da queima do carvão das indústrias somado à condições climáticas adversas, formaram um grande nevoeiro de poluição sobre a cidade.

Estima-se que durante aquela semana 4.000 pessoas tenham morrido em decorrência da fumaça. Outras milhares de pessoas morreram ou ficaram doentes após o ocorrido.

Conheça também os outros tipos de poluição.

Data de atualização: 14/02/2020.