Significado de Animismo

Pedro Menezes
Revisão por Pedro MenezesProfessor de Filosofia

O que é Animismo:

É a ideia de que todas as coisas, incluindo pessoas, animais, características geográficas, fenômenos naturais e objetos inanimados, possuem um espírito que os conecta uns aos outros.

É uma construção antropológica usada para identificar traços comuns de espiritualidade entre diferentes sistemas de crenças.

Na maioria dos casos, o animismo não é considerado uma religião em si, mas sim uma característica de várias práticas e crenças

Esse termo foi cunhado pela primeira vez em 1871, e é considerado uma característica fundamental em muitas religiões antigas, especialmente de culturas tribais indígenas.

Atualmente, pode ser identificado de diferentes formas nas principais religiões do mundo moderno.

Qual é o origem do animismo?

Os historiadores acreditam que o animismo é fundamental para a espiritualidade humana, que remonta ao período paleolítico e os hominídeos que existiam naquela época.

Historicamente, tentativas foram feitas para definir a experiência espiritual humana por filósofos e líderes religiosos. Por volta de 400 a.C., Pitágoras discutiu a conexão e união entre a alma individual e a alma divina, indicando uma crença em uma "alma" abrangente de humanos e objetos.

Acredita-se que ele tenha aprimorado essas crenças enquanto estudava com antigos egípcios, cuja reverência pela vida na natureza e personificação da morte indicam fortes crenças animistas.

Aristóteles definiu os seres vivos como as coisas que possuem um espírito em Sobre a Alma, publicado em 350 a.C.

A ideia de um animus mundi, ou uma alma do mundo, é derivada desses antigos filósofos, e foi objeto de pensamento filosófico e, depois, científico, por séculos, antes de ser claramente definido no final do século XIX.

Embora muitos pensadores quisessem identificar a conexão entre os mundos natural e sobrenatural, a definição moderna de animismo não foi cunhada até 1871, quando Edward Burnett Tylor a usou em seu livro, Cultura Primitiva, para definir as práticas religiosas mais antigas.

Edward Burnett TylerEdward Burnett Tyler, antropólogo britânico.

O animismo dentro das religiões

Como resultado do trabalho de Tyler, o animismo é comumente associado a culturas primitivas, mas elementos do animismo podem ser observados nas principais religiões organizadas do mundo.

O xintoísmo, por exemplo, é a religião tradicional do Japão praticada por mais de 112 milhões de pessoas. Em seu âmago está a crença em espíritos, conhecidos como kami, que habitam todas as coisas, uma crença que liga o xintoísmo moderno a antigas práticas animistas.

Dentro das comunidades tribais indígenas australianas, existe uma forte tradição totemista. O totem, geralmente uma planta ou um animal, possui poderes sobrenaturais e é considerado reverência como emblema ou símbolo da comunidade tribal.

Muitas vezes, existem tabus sobre tocar, comer ou ferir o totem. A fonte do espírito do totem é a entidade viva, a planta ou o animal, e não um objeto inanimado.

Em contraste, os inuítes, povo esquimó da região ártica do Alasca à Groenlândia, acreditam que os espíritos podem possuir qualquer entidade, animado, inanimado, vivos ou mortos.

A crença na espiritualidade é muito mais ampla e holística, pois o espírito não é dependente da planta ou animal, é a entidade que depende do espírito que a habita.

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Data de atualização: 07/10/2019.

Pedro Menezes
Revisão por Pedro Menezes
Licenciado em Filosofia pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) e Mestrando em Ciências da Educação pela Universidade do Porto (FPCEUP).