Significado de Impacto Ambiental

O que é Impacto Ambiental:

Impacto ambiental é uma mudança no meio ambiente causada pela atividade do ser humano. Dependendo do tipo de atividade, o impacto pode ser positivo (benéfico) ou negativo (adverso).

Se uma madeireira desmata ilegalmente uma área de floresta, o impacto é negativo, já que causa danos ao meio ambiente. Se um grupo de pessoas faz um mutirão para limpar uma praia, o impacto dessa ação é positivo, pois contribui com a reconstituição do meio afetado.

Exemplos de Impactos Ambientais negativos

  • Erosão do solo causada pela atividade agropecuária
  • Poluição do solo por descarte irregular de resíduos
  • Poluição dos rios por matérias tóxicas provenientes das indústrias
  • Desmatamento
  • Queima de combustíveis fósseis responsáveis pelo efeito estufa (como o petróleo)
  • Queimadas
  • Descarte de dejetos agrícolas em rios e lagos
  • Degradação de biomas em virtude do crescimento das populações
  • Derramamento de produtos químicos na água ou no solo
  • Esgoto doméstico em rios e afluentes, que chegam até os oceanos e mares

Causas dos Impactos Ambientais

Grande parte das atividades econômicas causa um impacto ambiental. Indústrias energéticas e mineradoras (uma central hidrelétrica ou de mineração, por exemplo) provocam impactos ambientais acentuados.

A indústria do petróleo pode ter um impacto muito negativo na saúde de seus trabalhadores (através de explosões e acidentes químicos), mas também na fauna, quando ocorrem vazamentos.

Além disso, em muitas ocasiões, a poluição do meio ambiente provoca a contaminação dos alimentos, sendo um risco grave para a saúde das populações. Como a exploração desse recurso é de alto risco e cria impactos ambientais, é necessária uma licença ambiental, que impõe algumas medidas para reduzir esses impactos.

O impacto ambiental é uma consequência das nossas atitudes, e por esse motivo é crucial educar a sociedade para que as pessoas possam ter atitudes responsáveis que causem menos impactos negativos no meio ambiente.

Principais tipos de Impactos Ambientais

Além de estarem divididos entre positivos e negativos, os impactos ambientais ainda são classificados por critérios como a sua forma, abrangência ou prazo de ocorrência.

  • Diretos: são resultado direto de uma ação. Ex.: uma companhia petrolífera derrama óleo no oceano.
  • Indiretos: são resultado de reação secundária à atividade. Ex.: consequências negativas do crescimento da população.
  • Locais: quando os impactos são restritos ao lugar onde ocorreu a ação. Ex.: descarte de lixo em local não apropriado.
  • Regionais: quando os impactos atingem mais lugares na região. Ex.: poluição das águas de um rio que passa por várias localidades.
  • Estratégicos: impactos de relevância coletiva ou nacional. Ex.: desmatamento das florestas tropicais.
  • Temporários: quando os impactos ocorrem por um tempo determinado. Ex.: perturbação na qualidade de vida devido a uma obra (geração de poeira e ruído).
  • Permanentes: quando os efeitos se prolongam no tempo. Ex.: aquecimento global.
  • Imediatos: quando o efeito é instantâneo à ação. Ex.: incêndio numa floresta.
  • Médio e Longo Prazos: quando não acontecem de forma imediata e demoram um tempo (curto ou longo) para impactar. Ex.: alguma substância que era derramada em dose permitida e que, após um tempo, passa a poluir o meio ambiente.
  • Reversíveis: quando o meio afetado, após a interrupção da atividade transformadora, retorna a sua condição original. Ex.: poluição de um rio.
  • Irreversíveis: quando o meio afetado, após a ação, não retorna a sua condição original num prazo previsível. Ex.: assoreamento de rios devido à mineração.

Impactos ambientais no Brasil

No Brasil, alguns dos acidentes mais graves ocorreram em oleodutos da Petrobras e resultaram em vazamentos na Baía da Guanabara e no Paraná. Para minimizar os efeitos e prevenir futuros acidentes, a Petrobras criou o Programa Pégaso (Programa de Excelência em Gestão Ambiental e Segurança Operacional), que promove pesquisas para a criação de formas eficazes para a limpeza de zonas afetadas por vazamentos. Uma iniciativa governamental para reduzir o impacto negativo de vazamentos é a Recupetro (Rede Cooperativa em Recuperação de Áreas Contaminadas por Atividades Petrolíferas).

Um dos maiores impactos ambientais no Brasil é o desmatamento na Amazônia e na Mata Atlântica, em decorrência de atividades como a extração da madeira e da expansão dos territórios urbanos, respectivamente.

Também se percebe, no Brasil, a destruição e alteração dos mangues e dunas, estrago do cerrado e sertão nordestino, que causaram a seca e migração de parte da fauna.

Em 2015, ocorreu o maior desastre socioambiental brasileiro: o rompimento da barragem em Mariana, em Minas Gerais. Era uma barragem de rejeitos da extração de minério de ferro que, ao romper, atingiu a bacia hidrográfica do rio Doce, que se estende por 230 municípios dos estados de Minas Gerais e Espírito Santo.

No Brasil, o órgão responsável pela legislação e emissão de medidas relacionadas com o meio ambiente é o Conama (Conselho Nacional do Meio Ambiente). No contexto federal, o Ibama (Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis) é responsável pelo cumprimento das normas legais estabelecidas pelo Governo para o meio ambiente.

De acordo com o Conama, impactos ambientais são interferências biológicas, químicas e físicas no meio ambiente provocadas pelo sistema produtivo humano, com consequências nos biomas, na saúde, segurança e bem-estar da população.

A medição do impacto ambiental é feita por profissionais da área de gestão ambiental, geologia, entre outros campos de estudo afins. A precisão de um impacto ambiental não é possível de ser feita, pois o meio ambiente é um sistema complexo. É possível fazer algumas estimativas, através do EIA (estudo de impacto ambiental) e RIMA (relatório de impacto ao meio ambiente).

Impactos socioambientais

Impactos socioambientais são os efeitos na saúde, na qualidade de vida e na economia da população provocados por interferências humanas no meio ambiente.

O meio ambiente é formado pelo meio físico (o solo, os oceanos, os rios etc.), o meio biótico (os animais, as plantas e os micro-organismos) e o meio antrópico (ambiente onde os seres humanos vivem).

Assim, quando falamos dos impactos negativos no meio ambiente estamos nos referindo a um conjunto de condições que abrigam e permitem a vida, incluindo a nossa. Os impactos socioambientais são aqueles que dizem respeito às alterações no meio onde vivem os seres humanos.

Um exemplo bastante claro de uma atividade humana que gera impacto socioambiental é a construção de barragens para a criação de usinas hidrelétricas. Os prejuízos ambientais e sociais costumam ser imensos.

Dentre os prejuízos socioambientais causados pelas usinas hidrelétricas, destacamos o desmatamento e o deslocamento de populações. Além disso, a pesca, atividade vital de populações ribeirinhas, costuma ser bastante afetada.

A título de exemplo, a construção da usina hidrelétrica de Itaipu, no rio Paraná, resultou na perda de 70% da biodiversidade. Com isso, as populações que vivem da atividade pesqueira são muito prejudicadas.

Vejamos outros exemplos de impactos socioambientais:

  • Poluição do ar, sobretudo nas grandes cidades.
  • Poluição das águas que abastecem populações.
  • Contaminação do solo e de alimentos.
  • Alterações climáticas, em especial o aumento das temperaturas em todo o planeta.
  • Enchentes, muitas vezes provocadas pelo mau planejamento urbano e pela impermeabilização das cidades.
  • Acidentes em barragens de rejeitos resultantes da extração de minérios.

Impacto ambiental positivo

Um impacto ambiental positivo ou benéfico consiste no resultado de uma norma ou medida que seja melhor para o meio ambiente. A recuperação de rios e matas têm um impacto ambiental positivo.

Exemplos de impacto ambiental positivo:

  • Recuperação de rios, lagos e córregos.
  • Mutirão para limpeza de praias.
  • Criação de áreas de preservação ambiental.
  • Recuperação de áreas florestais degradadas.
  • Proteção de espécies ameaçadas de extinção.

Impacto ambiental negativo

O impacto ambiental negativo ou adverso é o mais conhecido, além de ser aquele com o qual devemos nos preocupar. Os impactos negativos são danos ao meio ambiente em função da atividade humana, e não uma simples mudança que pode ser compensada mais à frente.

Veja também estes significados:

Data de atualização: 20/10/2020.